Casino Royale  (Terningkast 6)

Bond er tilbake. Shaken, not stirred, baby!

Casino Royale følger James Bonds tidlige karriere. Hans første 007-oppdrag fører ham til Le Chiffre, bankier for mange av verdens mest ettersøkte terrorister. For å stoppe ham og knuse terrornettverket, må Bond slå Le Chiffre i et pokerspill med høy innsats på Casino Royale. Bond blir i utgangspunktet irritert når en vakker representant for statskassen, Vesper Lynd, blir utpekt til å levere spillets innsats og våke over myndighetenes penger. Men, etter hvert som Bond og Vesper overlever en rekke dødelige angrep fra Le Chiffre og håndlangerne hans, utvikler det seg et gjensidig bånd mellom dem som fører dem ut i videre farer og begivenheter som vil forme Bonds liv for all ettertid…

Bond er tilbake! Det er med stor glede i stemmen at jeg kan si at den dårlige trenden endelig har blitt brutt. Med CASINO ROYALE vender James Bond tilbake for fullt og uten å gjøre fullstendig skam på arven til den 50 år gamle franchisen, har regissør Martin Campbell tatt en rekke viktige grep, vektlagt større dybde, gitt god plass til karakterutvikling og endt opp med en dypt etterlengtet fornyelse som på mange måter var nødvendig, og i siste ende ikke gjør annet enn meget gode ting for Bond. Det skal sies at damene fortsatt er lekre, bilene raske og stedene eksotiske, i tillegg er actionaspektet totalt overlegent det meste annet jeg har sett så langt i år, som seg hør og bør for en film av dette kaliberet. Hardbarka fans av serien vil kanskje bli noe skuffet over visse endringer, blant annet er ingen Q å finne i denne utgaven, men resultatet har definitivt ikke blitt noe dårligere av den grunn, tvert imot.

Det er ikke til å legge skjul på at det lenge har vært på høy tid å gå litt bort fra den faste ”suksessoppskriften” fra 60-tallet og i stedet gi rom for noe nytt. CASINO ROYALE gjør nettopp dette, uten å tøye grensene så altfor langt. Foruten en heftig innledning i svart/hvitt, med Bonds brutale ”innvielse” som 00-agent i fokus, byr den første timen stort sett på fantastisk action, neglebitende stunts og eksplosive skytescener som på mange måter kan minne om de gode gamle dagene, bare i en mye mer spektakulær, oppdatert og tidsriktig utgave. Heldigvis gjelder også dette selve plottet hvis hendelser utvilsomt bærer preg av samtidsaktualitet og selvfølgelig en hel masse poker! Denne gangen legger nemlig store deler av historien, som faktisk krever litt hjerneaktivitet fra publikums side også, opp til noe annet enn ren fullblodsaction fra start til slutt. Store penger, farlig dobbeltspill, en beintøff Le Chiffre og, ikke minst, et lidenskapelig kjærlighetsforhold står i sentrum når pulsen har fått tid til å roe seg etter den halsbrekkende begynnelsen. Og det er kanskje akkurat dette forholdet som utgjør den største forskjellen fra tidligere utgaver, Eva Green bringer nemlig et sårt tiltrengt kvinnelig preg på historien med en meningsfull karakter som, foruten å ha et pent ansikt, faktisk innehar ekte meninger, en hjerne og masser av sjarm. Hennes blendende skjønnhet strekker seg mye lengre enn kun utseendet, i motsetning til Denise Richards’ særdeles pinlige innhopp i THE WORLD IS NOT ENOUGH, noe som helt klart kommer historien til gode og som videre legger opp til en hel rekke med interessante situasjoner og til dels gnistrende meningsutvekslinger mellom madamen og Bond.

Dette var på mange måter det definitive vinn eller forsvinn hva angår Bond-franchisen for mitt vedkommende, mye grunnet den tydelige mangelen på originalitet, nyskapning og kvalitet som har forfulgt serien de siste årene. Jeg så et lite lyspunkt i GOLDENEYE fra 1995 som, i likhet med CASINO ROYALE, også er Martin Campbells verk, men gleden var dessverre altfor kortvarig og slett ikke 100% overbevisende i utgangspunktet. CASINO ROYALE gir meg derimot store håp for fremtiden, ikke nok med at filmen i seg selv er overraskende god, den introduserer i tillegg en helt ny og meget interessant Bond, i form av Daniel Craig, og leverer en avslutning – eller begynnelse om du vil – som definitivt får deg til å tørste etter mer. Faktisk klarer jeg knapt å vente til neste kapittel i 007-serien treffer norske kinoer igjen, for CASINO ROYALE har blitt mye, mye bedre enn det var lov til å håpe. Det er den beste Bond-filmen jeg har sett på over 30 år og i tillegg en av årets absolutt største kinoopplevelser!! En svak sekser.