Mrs. Henderson Presents  (Terningkast 4)

Teater og nakne piker.

Stephen Frears, regissøren av godbitene Dangerous Liaisons, High Fidelity og Dirty Pretty Things, står for regien av Mrs. Henderson Presents. Samme regissør står også bak den mye omtalte The Queen som har norgespremiere 26. desember i år. I Mrs. Henderson Presents spilles hovedrollen av den erfarne Judi Dench. Som hennes kompanjong finner vi den like erfarne Bob Hoskins som også er filmens produsent.

Mrs. Henderson Presents omhandler den livlige og eksentriske Laura Henderson som etter sin ektemanns død kjøper et teater, The Windmill. Stedet og menneskene har også eksistert i virkeligheten. Hun får Vivian Van Damm til å drive stedet, selv om hun har vanskeligheter med å holde sin egen nese bort fra driften. Det er mellomkrigstid og kampen for tilværelsen er hard, andre kopierer det nyåpnede teaterets konsept, men Mrs. Henderson har ingen problemer med å finne nye måter å trekke publikum på, og snart kan hennes teater skilte med å være det eneste hvor skuespillerne er nakne.

Med Stephen Frears bak roret, en interessant historie og kjente navn i rollene hadde jeg store forventninger til Mrs. Henderson Presents. Judi Denchs innsats er det ingenting å si på, hun er perfekt som den karismatiske Laura Henderson, en rolle som etter min mening kler henne bedre enn James Bond-filmenes M. Bob Hoskins var jeg mer avventende til, siden hans filmografi er lang, men brokete. Likevel overbeviser han i denne filmen, om ikke i like stor grad som Dench. Historien er interessant siden den stiller spørsmål ved hvor langt man kan og bør gå i en presset situasjon, samtidig som den utfordrer forestillingenes publikum til å se nakne kropper uten å bli støtt eller sitte med dorullen strategisk plassert. Jentene som poserer nakne ser på seg selv som kunstnere og med god grunn. Det er ingenting som minner om glamourmodellvirksomhet ved dette. Regien er det heller ingenting å si på, Frears styrer det hele med stø hånd fra begynnelse til slutt.

Mrs. Henderson Presents er absolutt en film som er verd å se, den er interessant, morsom og vakker å beskue. Likevel mangler den det siste lille ekstra. Regien blir for strømlinjeformet noe som fører til at filmen blir for stødig og for forutsigbar. Jeg sitter naglet verken under filmen eller etterpå. Jeg glipper heller ikke med øynene i vantro eller av overraskelse en eneste gang, ikke at dette er en direkte forutsetning for en flott film, men det hjelper.

Mrs. Henderson Presents får en stødig firer.